Active Child – You are all I see (2011)

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Active Child at KEXP Studios in Seattle.

Con cualidades casi canónicas y con un estilo de música coral y sonido pop, Pat Grossi, el niño del coro de la iglesia de Philadelphia más conocido como Active Child, regresa con un disco que combina la divinidad de su voz con la oscuridad de sus letras.

Si bien sus confesas influencias van desde Tears for Fears a The Knife, el influjo de sus días de choir boy son innegables. Con apenas 9 años, e incentivado por el director de su colegio, Pat convenció a su madre de que lo llevara a una audición del Philadelphia Boys Choir, coro que no sólo abrió sus ojos al mundo, sino que definió su estilo. Continue reading →

Escucha el disco de Big Nils

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Hoy se está hablando mucho de Sonic Youth por su regreso a Chile, pero la verdad es que ya no sorprende la noticia -esto de los festivales se va acercando cada vez más al decadente Festival de Viña-. Lo que sí quería compartir no es mi desilusión sino el disco de Big Nils, la banda de Coco Gordon Moore, hija de Thurston y Kim.
Sibling me recuerda demasiado esa sensación que tuve al escuchar a Sonic Youth por primera vez, hasta me dio un pequeño escalofrío con el parecido de la voz de Coco con la de Kim, fue como un deja vú. De verdad es como viajar en el tiempo.
Se ve que Coco es fan de sus papás porque es evidente la influencia de Evol en el debut de Big Nils.

The XX gana el Mercury Price

The XX son los más recientes ganadores del prestigioso Mercury Prize por su álbum debut editado el año pasado por el sello XL. La banda se suma así a la lista de premiados en ediciones anteriores como Artic Monkeys, Elbow, Bat for Lashes y Klaxons quienes también obtuvieron el galardón a Mejor Banda Inglesa junto a un cheque de 20 mil libras que, en el caso de The XX será destinado a la construcción de su propio estudio de grabación.

Active Child – Curtis Lane (2010)

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Entre tanto disco, muchas veces me termino dejando llevar por la primera impresión, es decir, por el arte de tapa. La imagen en cuestión, no sólo me intrigó sino que además me recordó mi pasado fanzinero y cuando en más de una oportunidad recurri a viejas fotografias familiares para ilustrar mis modestas fotocopias.

Y la verdad es que no me equivoqué, ni con bajar el disco, ni con esa relación autoreferente. Porque Pat GrossiActive Child, rememora y de cierta forma se reconcilia con su pasado através de esa fotografía, que recuerda su infancia en New Jersey junto a sus dos hermanos, en una tarde de Halloween. Ahi, en la calle Curtis Lane que además le da nombre a su EP debut.

El niño de la máscara de Chewaka, es quien da voz a Active Child, es el de la voz angelical que escuchamos a lo largo de seis canciones, con sintetizadores, arpas y falsettos que lo siguen apesar de ya no formar parte del coro de niños de Philadelphia. Es el que escribe canciones sobre sus hermanos, la familia, el amor y las rupturas. El que recuerda a Bon Iver, a Antony and the Johnsons pero también a Joy Division.

Curtis Lane es candidato seguro a figurar entre lo mejor del 2010.

/Favs / I´m in your church at night – Weight of the world – When your love is safe.

Sebastian Kramer – La Futura Mirada del Ex Tenista (2007)

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I.

La Futura Mirada del Ex Tenista, primer disco solista de Sebastian Kramer -ex Jaime Sin Tierra-, ya está listo y será editado en los próximos días por Estamos Felices.

II.

Cada uno de los nueve temas que integran el disco pueden ser descargados desde el blog La Futura Mirada del Ex Tenista, donde el músico detalla minuciosamente la previa de cada canción, lo que las envuelve, su composición y sus primeras versiones. Están disponibles -además de los mp3- letras, acordes y correspondiente tapita para que armes tu disco y no salgas tan solo a la cancha.III.
Aunque a nadie le importe, el disco significó una grata e inesperada sorpresa. Primero como seguidora de Jaime Sin Tierra (lo cual genera cierta expectativa ante los proyectos de quienes musicalizaron parte de tu historias), y segundo porque las canciones y sus letras llegaron en un momento clave -en lo personal-.
IV.
La mayor parte de las canciones hablan de los recuerdos (“Y vendrán otras mañanas frí­as para pensar en lo difícil que es olvidar lo difícil”), la añoranza, el paso del tiempo, las palabras… (“las palabras me confunden cuando se dicen sin pensar”).
V.
Desde hace un par de dí­as Invierno, Claro, La futura Mirada del Ex Tenista, Perdón, Elefantes, Lo difícil, Silencio, Quedo y Miedo, forman parte de mi modesto soundtrack .

Tegan and Sara – The Con (2007)

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Físicamente Tegan and Sara son gemelas idénticas, pero en lo personal intentan mostrarse como dos polos opuestos que establecen diferencias y marcan espacios propios. Tegan es la extrovertida, la que no tiene pelos en la lengua. Sara es la distraída, la que siempre pierde las cosas y se pone nerviosa con su torpeza. Cuando chicas tenían sueños bastante distintos como por ejemplo, vivir en la Antártida y trabajar con osos polares (Tegan) o mudarse a Boston y ser parte de un importante buffet de abogados (Sara). Lo único que ambas tenían en común era el amor por contar historias.

“Mi papá nos sentaba en un sillón, y abría un enorme álbum de fotos. Entonces nos preguntaba sobre las personas de las fotos y nos hacía inventar historias sobre ellas. Claro que hoy en día no distinguimos entre cuál era la historia real y la inventada”.

Cuando tenían quince años se presentaron en un popular concurso en Canadá, el cual ganaron. Fueron fichadas por el sello de Neil Young y lanzaron The Bussiness of Art en el 2000 pero recién ganaron popularidad con un cover que hicieron de “Walking with a Ghost”, de White Stripes.

En The Con, su tercer LP, las hermanas Quin optaron por componer por separado, proceso según Tegan mucho más productivo, crítico y divertido. “Podía escuchar a Sara sin tenerla a mi lado, eso fue divertido. Me he convertido en su más fiel seguidora. Aunque a veces soy muy crítica con ella. Le digo deja de cantar tan tranquila. ¡No puedo escucharte SARA!. ¡Te odio!”.

Y si bien Tegan siempre bromea acerca de no soportar a su hermana, lo cierto es que ambas se complementan a la perfección y eso se nota más que nunca en este disco, producido ni más ni menos que por el magnífico Chris Walla.

Hate it here: la canción “chistosa” de Wilco

Wilco

I try to stay busy. I do the dishes. I mow the lawn. I try to keep myself occupied. Even though I know you’re not coming home.
I try to keep the house nice and neat. I make my bed. I change the sheets. I even learned how to use a washing machine. Keeping things clean doesn’t change anything.What am I gonna do when I run out of shirts to fold?. What am I gonna do when I run out of lawn to mow?.What am I gonna do if you never come home?. Tell me, oh what am I gonna do?.Oh I hate it. I hate it here. When you’re gone. I caught myself thinking. I caught myself thinking once again. I have to try to keep my mind out of this. Try not to pretend.I’ll check the phone. I’ll check the mail. I’ll check the phone again call you’re mom. she says you’re not there. and I should take care.
Oh I hate it here. When you’re gone. I hate it. I hate it here. When you’re gone. I try to stay busy. I take out the trash. I sweep the floor. Try to keep myself occupied. Cause I know you don’t live here anymore.

Sky Blue Sky está plagado de preciosidades como la de arriba. Que junto a Please be patient with me, Leave me (like you found me) y On and on me recuerdan cuanto adoro a Wilco. Con respecto a esta canción, un periodista le preguntó a Jeff Tweedy sobre su interpretación y si acaso tenía relación con un fracaso matrimonial. La respuesta de Tweedy, además de una enorme carcajada, fue la siguiente:

“Mi esposa la llama ´la canción chistosa´porque ni siquiera sé cómo doblar una remera”.
“Honestamente creo que es una de las cosas más divertidas que he escrito”.

Put your hands up!

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A Romy Hoffman se la conoce como Miss Macro, la MC al frente de Macromantics, es australiana y su disco Moments in Movement lanzado en febrero pasado por Kill Rock Stars, está entre lo más interesante de lo que va del año.

Hoffman comenzó a involucrarse con la música a los 15 años, cuando tocó el bajo enNoise Addict junto a Ben Lee. Pronto se dio cuenta de que eso no era realmente lo suyo, descubriendo su verdadera pasión tiempo después: el hip hop. Tomó como máximos referentes a Notorious B.I.G por un lado, y a Patti Smith por el otro.

Después del EP Hyperbolic Logic (2004) lanzó Moments in Movement, su primer LP y que llamó la atención de la crítica y le otorgó la nominación de Disco del Año.

Miss Macro, junto a DJ Amy, mezcla ritmos que van desde el funk y el trip hop, letras con referencias a Melanie Griffith, Tom Waits y suena como “el orgasmo final en tu cama de muerte”.

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Con sabor a My Bloody Valentine

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Después de varias semanas vuelvo a escuchar Despondent Transponder y en verdad me sigue pareciendo belleza pura.

El disco, que algunos gustan en catalogar como “Loveless II” pertenece a Fleeting Joys, un dúo de Sacramento formado por John y Rorika -guitarra y bajo, pero tienen un baterista invitado-. Ambos resultan una conjunción de dulces y suaves voces que te susurran con delicadeza al oído, estridentes guitarras que por momentos hipnotizan, un poco de dream pop y shoegaze.

Es hasta el momento el disco del año, quizás porque su sonido muestra esa devoción que muchos tenemos por My Bloody Valentine o simplemente porque es digno de la melancolía primaveral.