Active Child – You are all I see (2011)

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Active Child at KEXP Studios in Seattle.

Con cualidades casi canónicas y con un estilo de música coral y sonido pop, Pat Grossi, el niño del coro de la iglesia de Philadelphia más conocido como Active Child, regresa con un disco que combina la divinidad de su voz con la oscuridad de sus letras.

Si bien sus confesas influencias van desde Tears for Fears a The Knife, el influjo de sus días de choir boy son innegables. Con apenas 9 años, e incentivado por el director de su colegio, Pat convenció a su madre de que lo llevara a una audición del Philadelphia Boys Choir, coro que no sólo abrió sus ojos al mundo, sino que definió su estilo. Continue reading →

Active Child – Curtis Lane (2010)

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Entre tanto disco, muchas veces me termino dejando llevar por la primera impresión, es decir, por el arte de tapa. La imagen en cuestión, no sólo me intrigó sino que además me recordó mi pasado fanzinero y cuando en más de una oportunidad recurri a viejas fotografias familiares para ilustrar mis modestas fotocopias.

Y la verdad es que no me equivoqué, ni con bajar el disco, ni con esa relación autoreferente. Porque Pat GrossiActive Child, rememora y de cierta forma se reconcilia con su pasado através de esa fotografía, que recuerda su infancia en New Jersey junto a sus dos hermanos, en una tarde de Halloween. Ahi, en la calle Curtis Lane que además le da nombre a su EP debut.

El niño de la máscara de Chewaka, es quien da voz a Active Child, es el de la voz angelical que escuchamos a lo largo de seis canciones, con sintetizadores, arpas y falsettos que lo siguen apesar de ya no formar parte del coro de niños de Philadelphia. Es el que escribe canciones sobre sus hermanos, la familia, el amor y las rupturas. El que recuerda a Bon Iver, a Antony and the Johnsons pero también a Joy Division.

Curtis Lane es candidato seguro a figurar entre lo mejor del 2010.

/Favs / I´m in your church at night – Weight of the world – When your love is safe.

Sebastian Kramer – La Futura Mirada del Ex Tenista (2007)

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I.

La Futura Mirada del Ex Tenista, primer disco solista de Sebastian Kramer -ex Jaime Sin Tierra-, ya está listo y será editado en los próximos días por Estamos Felices.

II.

Cada uno de los nueve temas que integran el disco pueden ser descargados desde el blog La Futura Mirada del Ex Tenista, donde el músico detalla minuciosamente la previa de cada canción, lo que las envuelve, su composición y sus primeras versiones. Están disponibles -además de los mp3- letras, acordes y correspondiente tapita para que armes tu disco y no salgas tan solo a la cancha.III.
Aunque a nadie le importe, el disco significó una grata e inesperada sorpresa. Primero como seguidora de Jaime Sin Tierra (lo cual genera cierta expectativa ante los proyectos de quienes musicalizaron parte de tu historias), y segundo porque las canciones y sus letras llegaron en un momento clave -en lo personal-.
IV.
La mayor parte de las canciones hablan de los recuerdos (“Y vendrán otras mañanas frí­as para pensar en lo difícil que es olvidar lo difícil”), la añoranza, el paso del tiempo, las palabras… (“las palabras me confunden cuando se dicen sin pensar”).
V.
Desde hace un par de dí­as Invierno, Claro, La futura Mirada del Ex Tenista, Perdón, Elefantes, Lo difícil, Silencio, Quedo y Miedo, forman parte de mi modesto soundtrack .

Tegan and Sara – The Con (2007)

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Físicamente Tegan and Sara son gemelas idénticas, pero en lo personal intentan mostrarse como dos polos opuestos que establecen diferencias y marcan espacios propios. Tegan es la extrovertida, la que no tiene pelos en la lengua. Sara es la distraída, la que siempre pierde las cosas y se pone nerviosa con su torpeza. Cuando chicas tenían sueños bastante distintos como por ejemplo, vivir en la Antártida y trabajar con osos polares (Tegan) o mudarse a Boston y ser parte de un importante buffet de abogados (Sara). Lo único que ambas tenían en común era el amor por contar historias.

“Mi papá nos sentaba en un sillón, y abría un enorme álbum de fotos. Entonces nos preguntaba sobre las personas de las fotos y nos hacía inventar historias sobre ellas. Claro que hoy en día no distinguimos entre cuál era la historia real y la inventada”.

Cuando tenían quince años se presentaron en un popular concurso en Canadá, el cual ganaron. Fueron fichadas por el sello de Neil Young y lanzaron The Bussiness of Art en el 2000 pero recién ganaron popularidad con un cover que hicieron de “Walking with a Ghost”, de White Stripes.

En The Con, su tercer LP, las hermanas Quin optaron por componer por separado, proceso según Tegan mucho más productivo, crítico y divertido. “Podía escuchar a Sara sin tenerla a mi lado, eso fue divertido. Me he convertido en su más fiel seguidora. Aunque a veces soy muy crítica con ella. Le digo deja de cantar tan tranquila. ¡No puedo escucharte SARA!. ¡Te odio!”.

Y si bien Tegan siempre bromea acerca de no soportar a su hermana, lo cierto es que ambas se complementan a la perfección y eso se nota más que nunca en este disco, producido ni más ni menos que por el magnífico Chris Walla.

3 discos favoritos

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1. Jenny Lewis and The Watson Twins es el proyecto solista de Jenny Lewis, cantante de Rilo Kiley. Su Su debut,Rabbit Fur Coat, será lanzado el 24 de Enero por el sello Team Love y se lo debemos a Conor Oberst (Bright Eye /Team Love).

El disco suena muy del sur de EE.UU y me es inevitable escucharlo sin que me vengan a la mente escenas de películas como O Brother, Where Art Thou?. Incluso hay un tema, Run Devil Run, que no sé por qué, lo vinculo directamente a esa escena en que tres mujeres están lavando en el río y…, bueno, bueno… Si bien en en un principio Rabbit Fur Coat no me atrajo demasiado, debo decir que a medida que lo escucho me gusta más y más. Música para calmar el calor (?).

Melt Your Hearte tres mujeres están lavando en el río y…, bueno, bueno… Si bien en en un principio Rabbit Fur Coat no me atrajo demasiado, debo decir que a medida que lo escucho me gusta más y más. Música para calmar el calor (?).

2. Rocky Votolato es un cantautor de Texas bastante alejado del prototipo cowboy/country. Votolato, que formó parte hasta el 2000 de Waxwing, sentía que su música no pertenecía al formato “banda de rock” y optó por lanzarse como solista y recién en el 2001, con su primer disco, se sintió al fin cómodo con sus canciones.
El año que viene Barsuk lanzará Makers, nuevo disco de Votolato. Acá un adelanto.

White Daisy Pasing

3. Para terminar, un EP que escuché recientemente y que me agradó bastante: Between the Pine, disco solista de Jim Diotte junto a su esposa Robin Toste. El EP tiene tres temas y lo pueden bajar en 80H Records.

Wilderness – Wilderness (2004)

Se formaron en el ´98 y son de Baltimore – Massachussets. Después de varios cambios en su formación y sonido, dieron inicio en el 2001 a la grabación del que sería su primer disco. Cuatro años después y con la producción de Chad Clark (Dismemberment PlanQ and Not U), Wilderness lanza su disco homónimo, editado por el sello Jagjaguwar (Black Mountain, Odawas, Oneida).

“Comenzamos a grabar muchos temas con la ayuda de un amigo que es ingeniero entre el 2001 y la primavera del 2004, ninguna de esas grabaciones nos parecieron dignas de ser compartidas formalmente con otras personas. La mayoría de las canciones, no todas, tení­an menos deun año cuando fuimos al estudio. Una vez terminado el disco sentimos que sí­ era algo que podíamos compartir con los demás”.

En las pocas reseñas que se pueden leer en internet (City Paper Music – Pitchfork) sobre el disco o la banda, parece un lugar común las comparaciones entre James Jonhson y John Lydon(Public Image Ltd.)

“En realidad esas son referencias que los propios crí­ticos inventan porque sólo les sirven a ellos y está bien así­. A nosotros no nos molestan porque no tienen un soporte en lo que es el centro de la música que hacemos, en lo que ha estado resonando y zumbando en nuestra sangre”.

Se confiesan amantes de los sonidos que salen de las agallas, “esa música que está siendo cantada como un halago mismo a la música, una canción verdadera como lo hacen Neil YoungThe Congos o This Heat.

Bandas de Baltimore recomendadas por Wilderness:
Celebration, Low ModaMore DogsLungfishYukon.

La escena Post Punk de Sao Paulo en dos discos

savagesEl rock underground de Sao Paulo de los años ´80 es el nuevo género de música brasilera que está dando que hablar en el mercado internacional, y que de la misma forma que pasó con la Bossa Nova y la Tropicalia, es el post punk paulistano el que resurge de las ruinas del subsuelo.
La escena after-punk de Sao Paulo entre los años ´82 y ´88 no está muy lejos de lo que surgió con algunas bandas británicas y americanas de esa década.

En ese período surgieron varias formaciones, que sin dejar de lado sus raíces e idioma, comenzaron a lanzar singles en líneas similares a bandas como Gang of 4 y Liquid Liquid,originándose una escena bastante homogénea.

Bandas como As Mercenarias, Nau, Fellini, Gueto e Akira S e as Garotas que Erram, son algunas de las más relevantes de esa escena Post Punk de Sao Paulo que hoy se puede re-descubrir y disfrutar en dos compilados.

The Sexual Life of the Savages: Lanzado en Europa y Estados Unidos por el sello inglés Soul Jazz, le debe su nombre a un tema de Gang 90 (que participa en el compilado con Jack Kerouac) y tuvo una selección de bandas y temas a partir de fonogramas retenidos por el importante sello underground paulistano Baratos Afins, responsable del lanzamiento de los discos de varias de las bandas que integran el compilado.

Participan As Mercenarias (Inimigo y Pánico), Akira S e as Garotas que Erram (Sobre as Pernas y Eu dirijo o Carro Bomba), Fellini (Rock Europeu y Zum Zum Zazoeira), Nau(Madame Oráculo), Smack (Fora Daqui y Mediocridade Afinal), Gueto (Borboleta), entre otros.

“Nao Wave”: Por otra parte, el sello alemán Man Recordings también se ha visto interesado en esta escena y ha lanzado otro interesante compilado:  que cubre el perí­odo entre 1982 y 1988.

La versión en cd cuenta con temas de Voluntários da Patria, Muzak, Azul 29 y varias de las bandas que integran el compilado inglés pero con temas que no fueron incluidos en The Sexual Life of the Savages.

Así­ en Brasil se ha generado una nueva mirada, y consecuente interés en esa escena poco valorada por quienes no participaron en ella. El año pasado se lanzaron además dos libros que abordan la escena underground de los ´80: “Almanaque dos anos ´80” y “Quem Tem um Sonho Nao Dança”, pasando en limpio y dándole la debida importancia a ese perí­odo histórico que significómás que una simple moda.

Tom Vek – We Have Sound (2005)

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Se llama Tom Vek. Es inglés, tiene 23 años y acaba de lanzar su primer disco We Have Sound.

Algunos no tienen problema en calificarlo como el nuevo genio de Inglaterra, y eso que el disco apenas ha sido lanzado; otros en tanto, hacen oí­dos sordos a tanto ruido y sólo lo consideran un nuevo derivado de bandas como Franz Ferdinand o Bloc Party.

Lo cierto es que Vek se destaca por ser un músico de múltiples talentos, siendo el máximo responsable de We Have Sound, disco que mezcla sonidos que van desde el garage hasta el folk y donde cada instrumento, guitarra, bajo y baterí­a, sin olvidar mencionar maquinolas y ruidos varios fueron grabados por el músico.

Años de trabajo, juntando dinero y tratando de conseguir un sello discográfico interesado (Touch Records se mostró interesado pero no podí­a pagar los gastos de las grabaciones), con horas de grabación prestadas en varios estudios y garages de Londres, We have a sound quedó listo en abril del año pasado. ¿El resultado? Diez canciones que mezclan el garage rock, el electro pop, funk y folk. Todas de plena autorí­a de Vek. Con letras del tipo “si quieres la verdad, entonces será mejor que empecemos a mentir”.

En noviembre pasado se lanzó el primer single de difusión, If You Want, mientras que en marzo fue el turno de I Aint Saying Goodbyes. Por el momento Vek se apronta para la gira promocional del disco tras haber teloneado a Moby en su gira por Inglaterra.

Si Tom Vek es o no uno más del montón es algo que sólo el tiempo dirá y mientras eso no pasa aprovecharé para seguir tatareando y bailoteando “…i aint saying goodbyes”

Sleater Kinney – The Woods (2005)

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Con las bandas y el paso del tiempo suelen pasar dos cosas: 1) que opten por seguir el mismo estilo y fórmula, con discos idénticos a lo largo de su carrera ó 2) que tengan la necesidad de experimentar en otros sonidos en los cuales identificarse, momentánea o definitivamente.

11 años en una misma banda puede tornarse algo completamente aburrido y agotador (si se hace permanentemente lo mismo). A Sleater Kinney, por ejemplo, el tiempo y la madurez pareciera acompañarlas de la mejor manera, evolucionando disco a disco y demostrando una y otra vez que no tienen por qué ser dulces y poperas.

The Woods, su séptimo y más elaborado álbum, sorprende con momentos que van desde la furia absoluta a cuelgues dulces y led zeppelinescos (?).

Fruto de improvisaciones en los conciertos de la gira junto a Pearl Jam en el 2003 y del clima político de lo últimos tiempos, The Woods fue producido por Dave Fridmann (The Delgados, Mercury Rev, The Flaming Lips, Low) y debió esperar varios meses hasta ser lanzado por SubPop, su nuevo sello, luego de años bajo el alero de Kill Rock Stars.

Janet Weiss, expresó que la espera por el lanzamiento fue más larga de lo usual y que durante meses debieron promocionar un disco que ni siquiera había sido editado. “Me podría volver loca tratando de explicar cómo las canciones cayeron del cielo a nuestras laptops”, comentó Weiss en el blog de la banda.

Pero la espera valió la pena y las 10 canciones que componen el disco, remarcan a lo largo de casi 50 minutos, la fuerza de este grupo surgido de las cenizas de Heavens to Betsy y Excuse 17 en pleno auge del denominado Riot Grrrl! (Bikini Kill, Bratmoville, L7) , movimiento en el que se mantuvieron por un corto período.

Temas como What´s mine it´s your o el colgado Let´s call it love, son algunos de los puntos más fuertes del disco, donde también hay espacios para la tranquilidad y la dulzura en canciones como Modern girl o Steep air.

La banda, que comenzó a ser más conocida luego de Call the doctor (1996), por las incisivas letras que reflejaban su postura ante la desigualdad entre géneros, el consumismo y la permanente jerarquí­a dominante de los hombres en los diferentes ámbitos del rock, nunca ha dejado de lado, desde entonces y hasta ahora, su actitud social y politicamente activa…

Y puede ser porque, como dicen en Enternain (primer corte de The Woods), no están aquí para entretenernos.